El primer libro de cocina fue escrito en China hace más de 1.500 años. Los primeros restaurantes empezaron a aparecer entre los años 770-221 a.c., también en China.

La cocina china es como una señora de edad muy respetable, que vive apartada del mundo, que sabe muy bien quién es, cual es su sitio. En trato sólo acepta reverencia y humildad.

Las técnicas de la cocina china se basan en el cuidadoso procesamiento manual de los alimentos. En su forma definitiva, fueron creadas hace varios miles de años. Desde entonces sólo han sido pulidas y perfeccionadas.

La idea preconcebida de que la comida china debe su particularidad a los extraños ingredientes que se emplean en sus recetas, no es del todo cierta. El “sabor chino” se alcanza más bien mediante el tratamiento que se da a sus ingredientes y a sus inusuales combinaciones.

Los alimentos más utilizados en la cocina china son bastante comunes: verduras, setas, pescado, cerdo, pollo, harina, azúcar y aceite.

Hoy os traigo la exquisita sopa wantan.

Apuntes sobre la receta

Prefiero hacer y comer la pasta casera. La pasta para hacer los “wantan” no iba a ser excepción pero, por supuesto, se puede usar la comprada.

Para preparar el caldo de sopa uso las pastillas de caldo compradas porque llevan el glutamato monosódico. Es un potenciador de sabor que fue descubierto y usado por lo chinos mucho antes de que los occidentales fabricasen el sintético (y luego, debido al uso desmedido que le dieron, lo demonizasen).

Los chinos el “wèijīng” (glutamato monosódico) lo sacaban principalmente de los vegetales.

El “umami” japones, que significa el quinto sabor, está compuesto, entre otros aminoácidos, por el glutamato monosódico.

Hoy en día, en muchos restaurantes se refieren al glutamato monosódico con el nombre de “toque secreto”.

Usarlo de vez en cuando no es malo.

Para hacer el relleno de los wantan he utilizado langostinos frescos, los he pelado y sus cascaras las he usado para dar más sabor al caldo. Puedes sustituirlas por las gambas peladas: hacer el caldo sólo con pastillas y la ralladura del limón.

Si no tienes el cebollino, sustitúyelo por unas ramitas verdes de cebolleta.

Ingredientes:

Masa

250 g de harina + para trabajar
150 ml de agua fría
1/2 cucharita de sal

Relleno

350 g de langostinos (0 250 de gambas peladas)
200 g de carne de cerdo
4 cucharadas de salsa de soja
1 manojito de cebollino

Caldo

1,5 litros de agua
3 cubitos de caldo de pollo
ralladura de un limón
cascaras de los langostinos

Para adornar usa unas ramitas de cebollino y algunas hojitas de albahaca fresca (la seca es demasiado fuerte).

Explicación, paso a paso:

Pelamos los langostinos.

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Les practicamos un corte…

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…y les quitamos el intestino.

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Los cortamos en trocitos de 0,5 cm de grosor.

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Picamos la carne: primero la cortamos en filetes, los filetes en tiritas y tiritas en trocitos.

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Picamos el cebollino.

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Ponemos todo en un recipiente, añadimos la salsa de soja.

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Removemos y guardamos en la nevera.

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En un bol tamizamos la harina.

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¡Mirad cuanta porquería lleva tan solo 250 g de harina!

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Añadimos sal.

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Añadimos el agua y removemos hasta obtener una masa homogénea.

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Espolvoreamos la masa con harina, quitamos la que se pegó a la cuchara y amasamos unos tres minutos, añadiendo pequeños puñados de harina cada vez que se nos pegue a la mano.

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Cuando deje de pegarse a la mano, ya está.

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La envolvemos en film transparente y la guardamos en la nevera.

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En una olla ponemos 1,5 litros de agua, las cascaras de los langostinos, la ralladura del limón (¡sin la parte blanca!).

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Añadimos cubitos de caldo y lo ponemos a fuego. En cuanto rompa a hervir cocemos 20 minutos y reservamos.

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Con ayuda del rodillo estiramos la masa hasta obtener una lámina de 1-2 mm de grosor.

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Con un vaso, espolvoreado con harina, la cortamos en círculos de 7-9 cm de diámetro (también puedes cortar la masa en cuadraditos de 10×10).

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En cada círculo ponemos un poco de relleno.

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Apretamos la masa alrededor del relleno haciendo un saquito.

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Cocemos los “wantan” unos 2-3 minutos en abundante agua con sal. Los servimos con caldo, previamente colado y calentado.

¡Qué aproveche, amigos!